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KAIZENの精神を持つ日本とIoTーーデジタルトランスフォーメーションの可能性

デジタルトランスフォーメーション(DX)――これからの経済や企業の戦略の中心的存在になるこの言葉が、かつてないほど多く語られるようになりました。GE自身も、経営と事業の革新のためにデジタル技術を活用してきました。ハードウェアとソフトウェアとを組み合わせ新たな価値創出を図った、実際の経験と知見を詰め込んだのが、GEが開発した産業向けソフトウェア・プラットフォーム「Predix」と、それを筆頭とするインダストリアル・インターネット関連ソリューションです。

GEデジタルは今年、日本でも具体的な動きを拡げています。今回は、GEデジタルでインダストリアル・インターネット推進本部長を務め、日本のデジタルトランスフォーメーションへの貢献を目指して活動する新野昭夫の声をご紹介します。

新野昭夫

新野昭夫
GEデジタル インダストリアル・インターネット推進本部長
(写真:GEジャパン)

モノを売るのではなく、成果を売る時代へ
そもそも製造業であったGEが、なぜ、インダストリアル・インターネットを謳いソフトウェア事業に乗り出すことになったのか。「GE自身が、製造業はよいモノを作るだけでは勝ち残れない、という強い危機感をもっていたことが出発点です。エネルギーや航空、医療など各事業の製品やサービスに付加価値をつけるために、かねてからGEはソフトウェア開発を行ってきました」と新野は話します。製造業の“故障すれば駆けつけて修理する”タイプの古典的対応を、長期かつ包括的なメンテナンス契約などで“顧客のダウンタイムとコストを最小化する”ためのサービス事業へと進化させ、さらに近年は、データ解析によって故障予知や生産性向上を図るなど“顧客のアウトカム(成果)を最大化する”ためのサービス提供を始めています。

サービス事業による収益は現時点でインダストリアル分野全体の70%以上
今後、顧客のアウトカム向上により大きな貢献を果たすモデルへ
(図:GEジャパン)

「モノのインターネット化は抗えない“時代の趨勢”でもあり、産業分野の企業も時代に合わせて変貌する必要があります。あらゆる機器がネットワークに繋がるとなると、ハードウェアは単なる箱になりかねません。データやそこから得られる知見を組み合わせることで、ハードウェアをさらに価値あるものに昇華させなくてはいけない、という考えです」。よく、ドイツのインダストリー4.0とアメリカのインダストリアル・インターネットが比較されますが、モノとモノとを繋いでデータから新たな知見を得て、社会のあらゆる領域で生産性を上げていこう、という点は同じです。

製造業のGEがデジタルを手掛けることの意義
「Predixは、自らインダストリー事業を幅広く行ってきたGEが必要としたものを盛り込んで設計しています。たとえば、モノを作ったり、設備を運転させたり、サービスを売るといったビジネスプロセスのボトルネックを解決するために必要なデータ解析に最適なシステム環境。さらに、機器のセンサーが収集するデータはコンシューマーの世界のものとは全く違って多種多様で、かつノイズや欠落などが当たり前の扱いにくいものです。また、故障予知や自動制御にはリアルタイムな解析が要求される事もあります。Predixは、インダストリーの世界のデータを高速処理できる設計を施していることも特徴です」と新野。クラウドベースでどんな企業でも利用できるようにしたPredixは単に産業用OSであるだけでなくPaaS(Platform as a Service)でもあり、すでに世界で約11,000人の開発者の協力を得て100種類を超えるアプリが開発されています。もちろんGE自身もこれらのアプリや、その要素となるマイクロサービスを開発しています。「当社は、たとえば回転体、高温下で稼働する部品といった機械装置の運転異常や故障のメカニズムを熟知しているので、どのデータから何が読み取れるかを知っています。そうした知見をマイクロサービスと呼ぶモジュールにして格納し蓄積していますので、アプリ開発を非常に速く簡単に、且つ安価に進めていただくことができるのです」

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コンシューマーの世界であれば、手に入れてすぐに満足が得られるのがソフトウェア。しかし、産業におけるソフトウェア活用となると、そうはいきません。「解決したいことは何なのか、得たいオポチュニティ(機会)は何なのかを明確にして戦略的に導入し、運用することが重要です」という新野。「お客様との会話を繰り返すうちに “いや、本当の問題点は〇〇〇ではなくて、むしろXXXだ” なんていうことがあります。GEや私共のパートナーの仕事は、お客様が困っていることを共に探り、現実的な解決のシナリオを立てること。そして、それを叶えるソフトウェアを提供したり、開発する環境(Predix)を提供することなんです」

デジタルトランスフォーメーション、日本の可能性
「IoTやデータアナリティクスが注目される遙か以前から、日本は、製造業を中心に生産性向上に熱心に取り組んできましたよね。その象徴がKAIZENです。インダストリアル・インターネットは、ただ導入すればよいというものでもない。ICT先進国である日本は、インダストリアル・インターネット活用のための環境が整っています。しかし、KAIZENの精神や志向、徹底してやりぬく日本人の気質こそ、IoTによる成果を最大化し競争力を高めるうえでの最大の武器になるはずです」と新野は語ります。

クラウドベースの“Predix”は、業界や業種を問わずどんな企業でも活用できるオープン・アーキテクチャを採ったグローバルなプラットフォーム。海外で事業展開する企業にも、将来的なスケーラビリティを見込んだデジタルトランスフォーメーションの土台として活用していただくことができます。これまで人的に継承してきたものづくりやビジネス・オペレーションの洗練されたノウハウは、アプリとして均質化し、資産として社内展開することができるようになります。

パートナーと共にエコシステムを築き、日本の産業の変革を支援
新野はいま、国内のパートナー基盤の拡大を急速に進めています。「GEの役割は、チャネル・パートナー、アプリケーションなどのソフトウェア開発パートナー、システムインテグレーターなどさまざまなパートナーとの間に、インダストリアル・インターネットにおけるエコシステムを築くことです。開発ツールやAPI、GEが持つブリリアント・ファクトリー関連のアプリケーション提供などにより、サードパーティー各社によるソリューション開発を後押しするのも重要な役割です」

同時に重要なのが、OTセキュリティ。産業分野ではセキュリティという概念がない時代からの機器やシステムがいまだ現役で稼働しており、世界で200万以上ものコントロール・システムが、外部から丸見え状態にあると言われています。産業分野では、データ漏洩よりもハッキングやそれによるシステムクラッシュの方が、時に人命にも関わる甚大なダメージを引き起こします。産業用セキュリティの専門企業、WulrdtechもGE傘下に加わり、GEデジタルは、セキュリティに至るまでワンチームとして顧客サポートができる体制を整えています。

「日々、問い合わせが増えており、大きな手応えを感じています。各社とも、業界の事情にマッチした独自のソリューションを開発したいという強い意向をお持ちです。今後、システムインテグレーターやISV、通信会社、技術パートナーやリセラーといった国内のパートナー基盤を拡大し、パートナー企業と共に、お客様各社に最適なソリューションを提供し成長のお手伝いをして参りたいと考えています」