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世界最大の民間航空機エンジンGE9X、一回目の地上試験に成功 2017年前半にも認定試験を開始

GEアビエーションは、一回目となる、GE9Xエンジンの地上試験に成功しました。GE9Xは世界最大の民間航空機エンジンで、すでにお伝えしているように、次世代旅客機のボーイング777Xに搭載される予定です。

「今回の結果は、私たちの期待に応えるもので、大変満足しています」と、GEアビエーションでGE9Xプログラムのゼネラル・マネージャーを務めるテッド・イングリングは話します。

「ピーブルズにある施設で行われた地上試験で、GE9Xのテスト機は申し分ない性能を証明しました。それだけでなく、エンジニアチームは設計を再確認するのに必要な1,200ものデータを確保することができました。次の段階の試験を実施するのが楽しみです。」

今回は計167時間に及ぶ試験を行い、213回転、89回の起動を確認しました。今回の試験によって、GE9Xの空中における特性や耐熱性をはじめ、機器の健全性やパフォーマンス、操作性などについてもデータを得ることができました。

次の段階である着氷の先行試験は、2016年内に実施される見通しです。

試験運転(FETT)は、エンジンの完成度を見極める最終段階です。GE9XのFETTを開始したのは2016年の3月下旬。GE9Xの設計を最終化してからわずか半年という、エンジンの開発過程においてかなり早い段階で実施しました。このタイミングで実施できたことで、FETTで得られた知見をエンジン認定の前にあますことなく盛り込むことができます。

次の段階の試験では、GE9X用のデモ機として、燃焼器やタービンブレードにセラミックマトリックス複合材料(CMC)を採用したGEnxが使われます。CMC製の素材は、金属合金に比べると重さは3分の1という軽量でありながら、より優れた耐熱性を持っています。そのため、エンジン全体の重量を削減し、燃料効率やエンジン性能、耐久性の改善を実現しています。

2017年前半には、GE9Xプログラムの認定試験を開始する予定で、空中飛行試験場で飛行試験も実施します。2018年には、エンジン認定を取得する見込みです。

すでに約700基を受注しているGE9Xの推力は10万ポンド級、フロントファンの直径は世界最大の134インチ(約3.4m)。複合材料製のファンケースと、第4世代の炭素繊維複合材料からなる、16枚のファンブレードを備えています。そのほか、圧縮比率が27:1の11段階高圧コンプレッサーや、高効率ながら低い排出量を実現する第3世代のTAPS III燃焼器、CMCが採用された燃焼器とタービンなども重要な特徴となっています。

GEアビエーションのテクノロジーと先端材料を搭載したGE9Xには、低圧タービンモジュールをはじめ、インレット・ギアボックスやトランスファー・ギアボックス、そして、アクセサリー・ギアボックスからなる、アクセサリー・ドライブトレイン・キットも搭載されていて、GEアビエーションの事業ユニットであるアビオ・アエロ製のシャフトとその関連付属品を連結しています。

なお、GE9Xプログラムには、株式会社IHI、サフラン・エアクラフト・エンジン社、サフラン・エアロ・ブースター社、MTUエアロ・エンジン社が参画しています。