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1秒のCT検査時間を実現、レボリューションCT

CT検査は正確な診断のために重要なものの、子供にとってCT装置の中でじっとすることは怖いものです。
そこで海賊船のマシン、「レボリューションCT」が登場。
CT検査時間が1秒もかからず、鎮静剤を使わなくても鮮明な画像が得られます 。

子供はみんな、公園や保育園でお友達と遊ぶのが大好き。病院に行くのは、どんな子供だってナーバスになるというもの。まして、検査をするとなれば、泣き出してしまうチビッ子たちの気持ちも分かりますよね。でも、テクノロジーの進歩が、そんな子供への負担も軽くしてくれていること、ご存じでしたか?

たとえば、正確な診断のために重要な「CT検査」。子供にとって、機械の中に入ってじっとしているのは怖いもの。そんな恐怖心を少しでも軽減するために、米国では昨年、“海賊船”状のマシンが登場しました。

15歳患者の動脈のCT検査結果

15歳の患者の大脳動脈輪を形成する動脈
画像:Primary Children’s Hospital, Intermountain Healthcare

ユタ州ソルトレイクシティにあるPrimary Children’s Hospitalで医療用画像撮影の監督者を務めるロン・バーセット氏は、こう話しています。「“じーっとしててね”と子供に言っても難しいので、これまでは撮影前に鎮静剤を投与する必要がありました。でもこの装置ならCT検査時間が1秒もかからず検査が終わるので、鎮静剤を使わなくても鮮明な画像が得られようになりましたよ」

大脳動脈輪のGIF画像

大脳動脈輪のGIF画像
画像:West Kendall Baptist Hospital

これを実現したのが「レボリューションCT」と名づけられたCT装置。高速低線量撮影性能と体動補正技術を組み合わせて高解像度の画像を作成します。難しかったこの技術の組み合わせによって、放射線量を抑えつつ、血管や軟組織、器官、骨の詳細な画像を取得することを可能に。2014年4月に米国で販売開始されると、米国だけでなく、欧州、中国など127の病院や医療施設からオーダーが殺到。GEのハイエンドCT装置の受注数は結果的に31%増加したほどです。

レボリューションCTで撮影した低線量画像

脳に血液を送る大脳動脈輪。2秒で撮影された低線量画像
画像:Dr. J-L Sablayrolles, Centre Cardiologique du Nord, Saint-Denis, France

心臓内部に設置された人工僧帽弁

心臓内部に設置された金属製の人工僧帽弁
画像:Dr. J-L Sablayrolles, Centre Cardiologique du Nord, Saint-Denis, France

前出のバーセット氏によると、Primary Children’s HospitalがこのCT装置を導入したのは昨年秋のことでした。それ以来「頭をぶつけてしまった人から重症患者まで、あらゆる症状の診断」で大活躍していると言います。というのも、このCTは撮影スピードが速く、子供の心臓であれば、心拍数が非常に多い場合でさえ1秒未満で全体像の撮影が可能。しかも、「当院の心臓専門医や放射線科医は、初めてGEヘルスケアのレボリューションCTで実施した心臓検査の結果を見たとき、その画質に圧倒されました」という程、ハイクオリティな画像が取得可能です。

また、このCT装置を導入したことで、バーセット氏のチームは放射線量を「最大82%」抑制することが可能に。その上で、画像信号のノイズを検知し、その原因を特定してノイズを除去することができるGEの次世代テクノロジー「ASiR(逐次近似法による画像再構成法)」を活用し、画質維持にも成功しています。

尿路造影図

尿路造影図
画像:Dr. Cury, West Kendall Baptist Hospital

しかし、子供たちにとってこのマシンの魅力は最新テクノロジーではありません。GEのインダストリアルデザイナーであるダグ・ディーツは、スキャナと検査室を海賊船のように装飾。その結果、医師たちがマシンの技術的な特徴に満足するのに対し、子供たちはそのデザインに魅了されている、とバーセット氏。「病院で画像診断を受けるのは初めて、というだけでなく、来院すら初めてというお子さんもいます。通常のCT装置だと、お子さんたちは“画像検査に苦痛がともなうんじゃないか”とか“時間がかかるんだろうな”と想像して、不安やストレスを感じてしまいます。しかしこのCT装置であれば、検査の間も、お子さんの興味をそらしておけるんです」

病院でこんな海賊船に出くわしたら、子供でなくともちょっと嬉しくなりそうですよね。

Primary Children’s HospitalのレボリューションCT

画像:Primary Children’s Hospital, Intermountain Healthcare

最上部の画像:わずか1秒の超高速低線量撮影が可能なCT装置「レボリューションCT」で
撮影した17歳の患者の頭部画像
Dr. J-L Sablayrolles, Centre Cardiologique du Nord, Saint-Denis, France